因为对野生动物的热爱

丽贝卡·埃尔南德斯检查植物,这是她能源生态学工作的一部分

丽贝卡·R. 埃尔南德斯

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地球系统科学助理教授

jbo竞博app官网陆空系 & 水资源

坎波斯教授学者

丽贝卡·埃尔南德斯在圣安娜山脉的山脚下长大,周围有充足的海岸鼠尾草灌木. 她当时并不知道它是这个国家最濒危的植物群落之一, 受城市发展和外来物种入侵的威胁.

埃尔南德斯的童年是徒步旅行和骑自行车穿过这片芬芳的土地, 灌木的山麓, 这里是多种土壤和植物混合的家园, 动物和无脊椎动物, 包括棉尾兔, 猴花和紫鼠尾草. “在那里我总是能找到平静和意义, 这给我留下了深刻的印象,”她说. “在我的DNA里一直是一个自然资源保护主义者,因为我关心那些没有发言权的生物.”

利用科学实现环保目标

埃尔南德斯, 2016年1月开始在jbo竞博app官网任教, 她的研究重点是人类制造的问题, 旨在帮助jbo竞博app官网实现可持续发展和环保目标. 她大部分时间都在研究太阳能等能源系统, 煤或天然气会影响生物圈.

为了进一步推进她在能源生态学方面的工作,埃尔南德斯创立并共同指导了 野生能源倡议. 该项目汇集了校内能源生态学家和跨学科能源科学家,展示他们在能源系统如何与地球系统和物种相互作用方面的工作, 以及如何解决可持续发展的挑战.

埃尔南德斯还指导 Aridlab该组织研究人为和自然对全球干旱地区的影响. 干旱地区是水资源有限的栖息地,占地球表面的40%,是三分之一的人类和三分之一的农业的家园. 她说,jbo竞博app官网需要了解它们,这样人类才能继续在那里繁荣发展.

尽管埃尔南德斯说,她愿意把所有的时间都花在研究干旱地区物种和自然的设计上,而不是人类的影响, 她指出, “问题是你不能生活在泡沫中. 你不能再忽视这些正在发生的巨大环境灾难. 但作为个人和社区,jbo竞博app官网可以取得巨大的进步, 特别是当涉及到与环境相容的能源决策时. 在我的研究中,解决方案比以往任何时候都更能激励我.”

一个具有挑战性的观点

埃尔南德斯的研究领域重叠. 她的很多能源研究都是在加州周围的干旱地区进行的, 哪里的太阳能开发正在激增. 她研究了大规模太阳能电池板的建造和安装的权衡以及它们对土壤的影响, 植被, 动物和水. 沙漠中的太阳能开发正在造成具有重大历史和文化价值的自然资源的损失, 她说, 包括1,有千年历史的木馏油灌木和观景棚对印第安人很有价值.

持有对大规模的批判的观点, 在未开发的土地上安装地面太阳能电池板具有挑战性. 她说,许多人认为沙漠是荒地,包括开发商和政策制定者. 他们还经常认为任何类型的可再生能源在本质上都是可持续的. 然而, 安装太阳能电池板的最佳地点, 埃尔南德斯的研究发现, 是在发达地区:住宅和商业屋顶, 停车场, 水库和被污染的土地就像超级基金所在地.

帮助她提出研究问题, 埃尔南德斯与非营利组织合作, 非政府组织和其他基层组织,以确保她的工作能够解决导致政策制定的知识缺口. 她强调自己是科学家,而不是倡导者. “我非常致力于做光明正大的工作,不受任何资助我实验室研究的人的影响.”

丽贝卡·埃尔南德斯研究植物是她能源生态学工作的一部分

有意义的识别

今年1月,埃尔南德斯获得了E.O. 生物多样性中心颁发的威尔逊生物多样性保护杰出科学奖, 非营利性保护组织. 这种认可意味着更多, 埃尔南德斯说, 因为她是第一代墨西哥裔美国人, 她是家里第一个从大学毕业的人,在她的领域里却没有什么代表性.

她补充说,她感谢她的导师,也感谢她成为科学多元文化视角促进中心(坎波斯)的教员学者。. 该项目为科学领域的女性提供指导和职业帮助, 尤其是STEM领域的拉丁裔女性. 作为一名坎波斯学者,埃尔南德斯拥有一个由有着相似经历的人组成的网络,他们提供指导和情感支持. 在招聘过程中, jbo竞博app官网致力于增加STEM专业的女性和拉丁裔学生数量,这让她“非常震惊”. 

jbo竞博app官网都需要野生动物

因为她了解了自然世界, 埃尔南德斯引用了20世纪早期自然资源保护主义者奥尔多·利奥波德的一句话:“有些人没有野生动物也能生存, 而有些人不能.”

她说,利奥波德的说法是他为数不多的几次科学错误之一. 她说,她希望更多的人能意识到,环境提供了人类完全依赖的资源. “大自然净化了jbo竞博app官网的空气, 传粉者是jbo竞博app官网粮食安全和粮食供应的保障,”她说. “土壤可以防止侵蚀、隔离碳和过滤jbo竞博app官网的水.

没有野生动物谁也活不下去.”

了解更多关于 丽贝卡·赫尔南德斯和她的研究.

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